Kaunertal: in het oog, in het hart

Bijgewerkt op 17.11.2017MirteMirte
Ort: Kaunertal

Ergens ver weg, in de schaduw van alle bekende skidorpen en zomerse vakantiebestemmingen en diep in de bergen verscholen, ligt het Kaunertal. Met een muur van hoge populaire pieken rondom haar heen, zien, horen en spreken we nauwelijks over dit prachtige bijna vergeten dal. En dat is raadselachtig.

 


Foto: Janine Hofmann

 

Meestal heb je een bepaald doel of een specifieke activiteit in gedachten als je een weekje naar de Alpen plant. Je duikt met plezier de zolder op om je ski’s af te stoffen, sprayt behoedzaam je waterdichte kleding nog een keer in met impregneermiddel en zoekt met succes in oude dozen naar die ene kaart van het gebied. Bij een bezoekje aan het Kaunertal is het echter moeilijk kiezen tussen ski’s of bergschoenen: wat voor plan je ook hebt, winter, zomer, herfst of lente, dit dal is verrassend veelzijdig en verleidt je direct alles te doen wat mogelijk is.

De donkere Landeckertunnel is de toegangspoort tot het wellicht onbekend in de oren klinkende Oberinntal, daar waar het juist bekende Serfaus-Fiss-Ladis gelegen is. Grote borden leiden je automatisch over de breed geasfalteerde weg, die overigens niet direct iets weggeeft van een klassieke bergweg, richting het grote familie skigebied. Alles lijkt op grote hoeveelheden toerisme afgestemd, weliswaar hartstikke fijn en praktisch, maar nog niet direct verbonden met een weekje traditioneel bergwandelen of skiën terwijl je de Oostenrijkse cultuur inademt. Dát laat zich ontdekken bij de eerste de beste onopvallende afslag in het dorpje Prutz, de verborgen entree van het prachtige ongerepte Kaunertal.


Foto: Janine Hofmann

Eerste indruk

Zodra je het dorpje Prutz binnenkomt word je overvallen door het subtiele plattelandsleven. Het geluid van de brede asfaltweg richting Serfaus ebt snel weg, er lopen kippen door het dorp en negen van de tien keer rijdt er een oude tractor op weg naar zijn veld voor je. Hoewel de bergvoet niet ver van de Kaunertal Landesstraße ligt, waardoor het dal smaller is dan elk ander dal in Tirol, weet de zon toch zijn warme stralen over de pieken heen te slingeren. Er is één piek die de aandacht trekt, namelijk de 3518 meter hoge Weißseespitzte die precies op de grens met Italië ligt. Je moet goed kijken wil je daadwerkelijk iets zien. Ik bedoel dat wandelpaden, hutten en zelfs het skigebied niet direct zichtbaar zijn. Je moet het echt ontdekken. In tegenstelling tot vele andere gebieden vind je hier geen grote borden die je naar de plek van bestemming brengen. Het Kaunertal ís je bestemming, van begin tot eind. Zowel vanaf de eerste afslag in Prutz, tot aan de enorme gletsjer op ruim drieduizend meter hoogte aan het uiteinde van het dal kun je een wandelroute, skitoertocht, huttentocht, gletsjeroversteek of freerideafdaling kiezen. En dat kan eigenlijk, zoals gezegd, het gehele jaar door.


Foto: Martin Lugger

Beneden in het dal

Het avontuur begint onderaan in het dal. In de handvol kleine dorpjes, die bij elkaar ongeveer 600 inwoners tellen, voel je een warm welkom. Pas sinds 1982 rijden er wat meer toeristen door het dal, waar sindsdien op discrete manier voor gezorgd wordt.

De schaduw buigt zich over de smalle doch langgerekte velden waartussen de enige bergweg van het dal slingert. Hoe afgelegen, verlaten en ongerept het op sommige plekken ook lijkt, zo verzorgd en georganiseerd is het als je daadwerkelijk aan je wandeltocht start. Met kaart en kompas vind je altijd de weg, echter een kijkje op de website van het Kaunertal is anno 2016 geen overbodige luxe, ook al is het wat minder ‘traditioneel’. De hippe, goed vindbare en moderne website, waar het Kaunertal niet onder lijkt te doen voor de grote jongens zoals Sölden slechts een dal verderop, staat in groot contrast met de werkelijkheid. Niet dat er niks waar is van wat er geschreven wordt, in tegendeel zelfs! Alle mooie plaatjes kloppen. Het contrast zit hem in de rust, de puurheid en de gezellige typische Oostenrijkse sfeer die je niet vindt op de website, maar wel in het échte Kaunertal. Winter of zomer, de berg staat open voor wandelaars van alle niveaus en je vind alle routes en informatie gewoon op kaunertal.com. Met een kleine voorbereiding online, kun je jezelf gemakkelijk een weekje offline overgeven aan de natuur. Zo realiseer je je al snel waarom dit natuurreservaat zo indrukwekkend is: niets duidt erop dat de omgeving is aangepast voor toeristen. Geen extra parkeerplaatsen, lelijke prullenbakken, tientallen sportzaken, drukke supermarktketens of grote hotels. Hier vind je een gezonde balans tussen natuur en mens, mét gewone voorzieningen uiteraard, maar zonder overdreven aanpassingen.


Foto: Gertrude Reinisch-Indrich 

Boven op de berg

Wanneer je de in de basis substiel slingerende Kaunertal Landesstraße helemaal tot het einde volgt, kom je uit bij het hoog alpiene terrein van de vallei. De weg voert je langs kleine dorpjes en enkele losstaande huisjes hogerop, maar bij vele durft niemand met zekerheid te zeggen of ze bewoond worden. Vanaf het moment dat het dal wat wijder lijkt te worden, neemt het aantal haarspeldbochten in de weg toe. Het aantal hoogtemeters stijgt snel en de groene velden maken plaats voor donkere rotspartijen. Daar waar de route overgaat in een Gletscherstraße, een tolweg, begin je te beseffen dat het einde van het Kaunertal verder weg ligt dan je in de eerste instantie dacht. Kilometers lang asfalt dat zo dicht langs de hoge rotswanden loopt dat er maar af en toe wat zonlicht op je autoruit blinkt, brengt je tot op ruim 2700 meter hoogte. Een kleine pauze bij het stuwmeer is zeker aan te raden. Niet alleen omdat de weg langer duurt dan je verwacht, maar ook omdat het turkoois van het water zo fantastisch mooi is dat het een serieuze aantrekkingskracht heeft. Van dit stuwmeer starten tevens diverse wandelroutes die je naar alle windrichtingen kunnen sturen. Met de prachtige gletsjer en wit besneeuwde pieken recht voor je, krijg je er direct spijt van dat je vakantie maar een weekje duurt.


Foto: Tobias Madörin

Onderaan de gletsjer kom je in de ‘bewoonde wereld’ terecht. Niet echt natuurlijk, maar hier zijn beduidend meer mensen en toeristen aanwezig dan in de rest van het dal. De enige twee grote parkeerplaatsen van het Kaunertal vind je hier, daar waar de skiliften je tot boven de 3000 meter brengen. Het gebied is niet groot, het is geavanceerd. Ga je hier met het hele gezin naar toe, dan kun je er zeker van zijn dat iedereen snel leert skien. Het terrein rondom de gletsjer is in een grote kom gelegen. De donkere rotspartijen deinen terug voor de hoeveelheid sneeuw en ijs die hier het hele jaar door ligt. Zoals elke gletsjer is het ook hier flink koud, verse sneeuw wordt dus goed geconserveerd. Een voordeel voor alle piste- en poederliefhebbers. Hou je van toerskiën? Je kunt alle kanten op en zelfs dagen onderweg zijn. Het is wel aan te raden dit met een gids te doen, het gletsjerterrein is niet geheel ongevaarlijk. Ga je liever ijsklimmen? Ook dat kan hier in winterse omstandigheden. Toppen beklimmen? Er zijn er genoeg binnen handbereik. Sneeuwschoenwandelen in indrukwekkend hoog alpiene terrein? Zet Kaunertal maar op de lijst. Of misschien zoek je een bijzonder parcours voor het langlaufen? Dit is the place to be.

Er is geen twijfel over mogelijk dat het Kaunertal voor een verrassende vakantie kan zorgen. Met alle mogelijkheden aan de voet van de berg of juist op de top aan het einde van het dal raak je hier het gevoel van tijd helemaal kwijt. Is er een reden waarom dit dal zo verborgen blijft? Misschien wel, misschien niet. Maar zodra je een stap in deze vallei zet, ben je sowieso heel even van de kaart.

Reis:
Het Kaunertal is gemakkelijk te bereiken met de auto. Vanaf Amsterdam is het 921 kilometer en doe je er net iets meer dan negen uur over. Vliegen doe je op Innsbruck, vanaf daar is het nog iets meer dan een uur met de auto of twee uur met het openbaar vervoer. Toegegeven: het Kaunertal is het makkelijkst te bereiken met de auto, maar kies je voor het openbaar vervoer dan is je reis zeker de moeite waard. 

Slapen:
Er zijn voldoende plekken om je nachtrust te krijgen. Zo kun je terecht op de camping Kaunertal, in een van de pensionnetjes of voor wie van wat meer luxe houdt in een van de aantrekkelijke hotels. Het is niet noodzakelijk ver vooruit te boeken, alhoewel het rond de voorjaarsvakantie ook in het Kaunertal drukker kan zijn.

Handig:
Niet alles wijst zich vanzelf. Je kunt traditioneel reizen en jezelf laten informeren eenmaal in het Kaunertal aangekomen, maar een kijkje op de website geeft je al snel alle informatie die je nodig hebt om je vakantie en reis te starten. De tunnel aan het begin van het dal is gratis, maar voor de gletsjerweg moet je tol betalen, mits je een liftpas hebt.

www.kaunertal.com

Mirte

Zoekt non-stop het actieve, winterse leven op daar waar de sneeuw het beste is, de bergen het mooist en de dorpen het gezelligst: Tirol. En als de heimwee in de zomer toeslaat is de kleine 1000 kilometer naar het mooie Bundesland zo weer afgelegd.

Over de auteur »

Geen reacties