Skiën in de schaduw van de Oostenrijkse bergreus

01.03.2018EvelynEvelyn

In Kals, aan de voet van de Großglockner, vind je nog iets dat in de Alpen zeldzaam is: traditionele winteridylle in een adembenemend bergcoulisse.

 

Bij deze aanblik denk je ergens in de verte een Holladiho te horen. Zo zeer herinnert deze idylle aan Heidi. Maar die groeide toch op in Zwitserland? De blik zweeft over de hoogste bergspits van het nationale park Hohe Tauern. De Großglockner schijnt over alle andere bergtoppen, dalen, hun bewoners en bezoekers te waken. Wit en ijzig reikt hij tot aan de helblauwe hemel. Vanuit het zuidwestelijk gelegen bergdorpje Kals lijkt de hoogste berg van Oostenrijk nog onbedwingbaarder.

De sneeuw knarst onder de laarzen, alpenkauwen schreeuwen luid. In het dal zoeken ze naar voedsel dat schaars is in de wintermaanden. Snowboarders en skiërs trekken hun sporen in de frisse poedersneeuw. Hoewel het skitoerisme ook hier aangekomen is, tikken de klokken in Kals nog net iets anders. Iets meer ontspannen.

Eenzaam zoals in de wildernis van Canada

De gemeente Kals telt amper 1250 inwoners, ligt op 1.324 meter hoogte en wordt ingebed door de drie hoogste bergketens in de Centrale Alpen. Het Kalsertal is een doodlopend dal dat samen met zijn zijdalen Dorfer-, Teischnitz-, Lesach- en Ködnitztal zo eenzaam werkt als de Canadese wildernis. Sneeuwschoenen en toerski’s zijn gedurende de winter de belangrijkste voortbewegingsmiddelen.

Niettemin kent deze idylle ook een keerzijde. In de jaren 50 dreigde het kleine dal een stuwmeer te worden, dat stroom zou leveren voor de ganse regio. Dertig jaar later kon de bevolking weer deels opgelucht ademhalen toen de plannen werden verworpen. Waarom deels? Investeerders, die in de jaren 60 popelden het skitoerisme in Kals uit te bouwen, verloren door de jarenlange discussies hun interesse in Kals. Daardoor werd in Kals niet zo geïnvesteerd als in Noord-Tirol. Iets wat jaren later een geluk blijkt te zijn: hier heerst geen massatoerisme.

Tafelen in een glazen kubus

Het skigebied dat tegenover de vier zijdalen ligt, telt met zijn 110 kilometer aan pistes echter niet tot de kleinste skigebieden in de Alpen. Après-ski-hutten vind je ook hier, maar niet zo luid en druk als bijvoorbeeld in Kitzbühel of Sölden. Op de hoogste bergtop, de 2621 meter hoge Cimaross, spijzen skiërs in het bergrestaurant Adler Lounge. De grote glazen kubus is tegelijk bergstation van de kabelbaan. Kok Walter Hartweger kookt hier zowel voor hongerige skiërs als voor gourmetliefhebbers. Goulashsoep en Kaiserschmarrn staan op de kaart net als spinazie-knödel met tomatenboter en entrecôte met een korst van Dijon mosterd.

Niet enkel voor skiërs

De sneeuwzekerheid en het klimaat dat zeer beïnvloed wordt door de zuidelijke alpen, lokt niet enkel skiërs naar Kals. Het percentage wintertoeristen, dat naar Kals afreist om te langlaufen of te wandelen, groeit elk jaar. In de vier zijdalen van Kals hebben verschillende almhutten tijdens de wintermaanden geopend omdat er steeds weer sneeuwschoenwandelaars voorbijkomen. Delen van de 19 kilometer lange Talrundweg bijvoorbeeld, die voor enkele jaren aangelegd werd, zorgen tijdens de wintermaanden ook voor wandelpret. De sporen van gemzen, sneeuwhazen en hermelijnen krijg je erbovenop.

Skipiste tot aan hotel

“Gisteren zagen we zelfs een groepje steenbokken,” vertellen de gasten van het Gradonna Mountain Resort. Het hotel ‘hangt’ tegen de helling aan en is het grootste  in het dorp. De naam ‘Gradonna’ betekent grote rots en zoals de plaatselijke bevolking het uitspreekt – klinkt als Gradenndere – klinkt het bijzonder liefdevol. Het eenvoudige gebouw harmonieert perfect met zijn omgeving en bestaat aan de buitenkant enkel uit glas en hout.

Het hoofdgebouw, dat 130 kamers telt, wordt omgeven door 41 chalets voor 8 tot 10 personen. De skipiste eindigt tussen de chalets die – zo lijkt het – lukraak in het landschap zijn neergezet. Het viersterrenhotel haalt tevens de berg en het bos direct mee in het hotel. Zo werden de vloertegels geslepen uit de omliggende blauwe rotsen, de kamers en foyer met arvenhout bekleed en elke kamer is uitgerust met een kleine erker van waaruit de gast op de bergen of het bos blikt.

De Großglockner waakt

Natuurlijk zijn er ook overnachtingsalternatieven: liefhebbers van sneeuwschoenwandelingen informeren zich bijvoorbeeld bij het Vital- und Wanderhotel Tauerwirt over hun rijkelijk aanbod aan begeleide wandelingen. Op looppas van de skilift vind je dan weer het Haus Hofer. Hier biedt de familie Groder hun gasten onderdak in een 200 jaar oude boerderij. De appartementen en kamers heten Alpenrose en Schoberblik. Het ontbijt wordt in de traditionele Stube geserveerd.

En zelfs wanneer de Großglockner even niet te zien is, ook dan waakt hij over allen. Niet enkel de toeristen in het dorpje zijn telkens weer onder de indruk van de mastodont. Ook de plaatselijke bevolking heeft groot respect voor de 3798 meter hoge bergtop die ze in de volksmond Berg- of Landvader, soms zelf het Evangelie van de Bergen, noemen.

INFO ::

ERHEEN: Brussel – Kals 1000 kilometer, Amsterdam – Kals 1050 kilometer
SKIPAS: 6-dagen skipas voor volwassenen vanaf €219 en kinderen €110 tijdens de winter 2017/2018
OVERNACHTEN: Gradonna : vanaf €129 per persoon per nacht, halfpension inbegrepen; Tauerwirt : vanaf €89 per persoon per nacht, halfpension inbegrepen; Hofer : vanaf €25 per persoon per nacht, ontbijt inbegrepen
INFO: www.kals.at, www.gg-resort.at

Evelyn

In 2008 ruilde Evelyn Laureyns België in voor Oostenrijk – wat de liefde al niet doet met een mens – en wil nu niet meer weg uit het land van Sisi en Frans-Jozef. Ze reist als journaliste van Vorarlberg langs Tirol naar Stiermarken. Het meest in haar nopjes voelt ze zich in, op, boven, tussen de Tirolse bergen.

Over de auteur »

Geen reacties

Omhoog
omlaag